Por Alejandro Lopez Mateo - 08/05/2012 - 13:46

Falleció Caloi, el creador de un emblema riverplatense

Caloi y River
ADIOS. Caloi no solo fue fanático de River, sino que además fue el creador de un emblema millonario. (FOTOMONTAJE: LPM)

El dibujante, fanático del Millonario, fue el autor del leoncito con el que River conquistó el mundo en 1986. Conocé la historia de esta obra que nació para salvar al club del descenso y terminó en la tapa de todos los diarios del mundo.

Se equivocan aquellos que encuentran en Clemente a la obra más popular de Caloi. Aquel personaje sin brazos e hincha de Boca, que con los años se convirtió en gastada de todos los arqueros del fútbol argentino, surgió en 1973 como parte de la historieta protagonizada por el motorista de un tranvía fanático de River y llamado Bartolo.

Pero con el correr del tiempo, la picardía y el humor de Clemente terminaron tomando un protagonismo que excedió a la historieta en cuestión. Aun así, la obra más popular de Caloi llegó casi diez años después, en 1984, cuando River le pidió que dibujara lo que hoy es todo un emblema del club de Núñez: el mítico León.

Ese que surgió como consecuencia del fanatismo de Caloi por River, de la intención por salvar a La Banda del descenso, y que terminó como tapa de todos los diarios del mundo en 1986, cuando el Millonario conquistó la Copa Intercontinental en Tokio. Ese mismo León que, a diferencia de Clemente, fue adoptado por millones de hinchas como un emblema riverplatense.

Así nació el León de Caloi, por Hugo Santilli*

Asumí como presidente de River y Aragón había dejado al equipo último en promedio. Habían descendido Chicago y Racing, y River empezaba el torneo de 1984 último en la tabla de promedios. Entonces dijimos que necesitábamos un cambio total en la imagen de River y que había que buscar un símbolo que representara ese cambio.

Primero surgió la idea de un águila, pero no nos convenció, y nos terminamos quedando con el león, que significaba el rey de la selva, el que no le tiene miedo a nada, el ganador. Y como lo tenía que dibujar un hincha de River, pensamos en el Negro Caloi. 

Entonces lo llamamos y lo invitamos a una cena en el restaurante Los años locos, donde le expusimos la idea. La anécdota es muy linda, porque le transmitimos nuestra idea, a dónde queríamos llevar a River, y le dijimos que queríamos ponerle a la camiseta un emblema que representara la fuerza, el ser el número uno.

Ahí nomás, Caloi se entusiasmó, dijo que ese era el River que quería y corrió todos los platos de la mesa: sacó un marcador y, sobre el mantel, dibujó el Monumental con un león emergiendo. En ese momento le surgió la creatividad y dijo: "Este es el león, hay que pulirlo, pero este es el león, un león emergiendo del monumental y con la cola levantada, listo para atacar".

Recuerdo que el concepto del Negro fue: "El león cuando ataca, ataca con la cola levantada". Después vino el dueño del restaurante, otro fanático de River, y nos pidió que le dejáramos el mantel de recuerdo. Así nació ese emblema del club dibujado por Caloi, que fue un tipo sumamente simple, muy emotivo y querendón, amigo de amigos. Y que todo lo que hizo por River, como el león o los dibujos que le regalaba a los jugadores campeones de voley, básquet y handball, lo hizo sin cobrar absolutamente nada.

*Expresidente de River entre 1983-1985 y 1986-1989.

 

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